Covid-19: How did the pandemic impact the organic world?

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The infectious disease caused by SARS-CoV-2 has influenced positive as well as negative aspects in the organic world, from the increase in sales of organic products, the increase in single-use plastics and online sales.

Increase in sales in organic products

As stated by the Organic Trade Association (OTA), in 2019, sales of organic products rose exponentially in different parts of the world. Consumers turned to the trusted organic label, and both organic packaged and frozen foods saw double-digit growth as people increased their home cooking. “The pandemic has only increased our desire for clean and healthy food,” explained Laura Batcha, CEO and Executive Director of the OTA.

In addition, the director said that our normal lives have been stopped by the coronavirus, which has led to the commitment to the organic label always resided in the relationship of health and safety; hoping that this commitment will strengthen with the passing of time.

Single-use plastic

A negative factor that we can analyze is the increase in single-use plastics, they became widespread to avoid the risk of infection against the coronavirus and that is how disposable plastic products grew exponentially. The main problem is that all these plastic products, most of which are to be used and thrown away, are difficult to recycle due to their sanitary use.

Environmentalists from different territories fear that the plastics industry has exploited the health emergency in order to maintain that single-use plastic is necessary to ensure people’s lives. Given this situation, it seeks to promote the use of plastics and others. instruments for protection against viruses that are reusable, in order not to have a resounding impact on the environment.

Online sales

Although purchases over the internet allow safer access to different products from the point of view of the pandemic, since it prevents people from leaving their home and spreading the virus, they are harmful to the environment . The same is evident in air pollution, which represents a significant health risk and kills seven million people each year around the world, according to data from the World Health Organization (WHO). In short, online purchases involve more polluting emissions and these harm organic food production, progressively degrading the ecosystems where crops are grown.

Cristian Martin Ruchaj

Communications Manager.

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Carlos Castellanos

Carlos aplica tecnología para crear un impacto social y sostenible en las comunidades rurales, es activista por los derechos de los agricultores y su inclusión en la transformación tecnológica del campo. Sus abuelos y padres se criaron en el campo colombiano, motivándolo por el desarrollo rural y la prosperidad de las empresas campesinas. En su empresa Cultivando Futuro, junto con su equipo han creado desde el año 2013, un sistema de información que usa datos para dar visibilidad a cada uno de los más de 3500 agricultores de su red, al mismo tiempo que guía a las organizaciones que apoyan el desarrollo rural, gobiernos locales y empresas del sector privado, en sus estrategias de desarrollo rural y procesos de toma de decisiones.

La plataforma crea Identidades Digitales para los agricultores y organiza la información sociodemográfica y productiva en tableros de datos con gráficas y estadísticas visuales que permiten entender mejor el potencial y retos de las comunidades rurales, pudiendo mejorar la eficiencia en las conexiones que los agricultores requieren, para acceder a las oportunidades necesarias para que sus empresas familiares prosperen. Entre los últimos logros está el censo rural digital de 1000 agricultores en el municipio de La Peña Cundinamarca, Colombia y la implementación de Cultivando Futuro en Perú en alianza con ACM Ventures. (https://www.acmperu.com.pe/)

Carlos fue ganador de la prestigiosa competencia de Singularity University (https://su.org/) Global Impact Competition y fue premiado con una beca para graduarse de Tecnologías Exponenciales en el campus NASA Eames en Silicon Valley, comunidad que ha documentado su trabajo. https://bit.ly/2G9P01M

Fue seleccionado como fellow del programa YLAI, Iniciativa de Jóvenes líderes de las Américas, (https://ylai.state.gov/) dirigido por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, abriéndole la oportunidad de implementar su estrategia de transformación digital rural en Kenia, Nigeria y Etiopía.

Cultivando Futuro fue la empresa ganadora del Summit Global y competencia de Startups Thought For Food (http://thoughtforfood.org/) del año 2017, donde compitió con otras Startups de Asia, Reino Unido y Estados Unidos. Actualmente Carlos es embajador de esta organización, compartiendo su conocimiento y siendo mentor de la startup Aglonera (https://www.aglonera.com/) en Indonesia. Además fue premiado para participar en el programa Accelerate 2030 (https://accelerate2030.net/) organizado por el Impact Hub de Medellín. (https://medellin.impacthub.net/)

Ha sido invitado en dos ocasiones como panelista en el congreso CFS (Comité para la seguridad alimentaria) (http://www.fao.org/cfs/home/plenary/cfs46/cfs46se/se060/en/) organizado por la FAO, (Naciones Unidas) en su sede principal en Roma.

Ha sido mentor y panelista en eventos organizados por la UIS (Universidad Industrial de Santander) (https://www.uis.edu.co/), Universidad EAN (https://universidadean.edu.co/) , Universidad Jorge Tadeo Lozano (https://www.utadeo.edu.co/es) y el CIAT (Centro de Investigación para la Agricultura Tropical) (https://ciat.cgiar.org).

Como Director de Operaciones de Cultivando Futuro, usa su experiencia en implementación de tecnología para agricultura y cooperación con comunidades rurales para dar consultoría y crear alianzas inter-organizacionales.